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De la guerre européenne à la guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale

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De la guerre européenne à la guerre mondiale

En 1941, la guerre devient mondiale. Depuis 1939, le Reich allemand avait étendu ses conquêtes en Europe, dans les Balkans et en Afrique du Nord lorsque Hitler était venu au secours des troupes italiennes de Mussolini, défaites par les Britanniques en Egypte, tout en menant une guerre sans merci sur l’Atlantique, attaquant sans relâche les convois alliés faisant route vers l’Europe. Le front africain, comme la bataille de l’Atlantique, marquent l’entrée de cette première salle présentant de larges vitrines.

En Asie, depuis 1937, le Japon avait envahi une partie de la Chine. En 1941, ces deux guerres distinctes se rejoignent pour embraser le monde. Cette première salle est consacrée précisément aux deux événements militaires marquants de l’année 1941 :

Les objets emblématiques

Le béret du général Montgomery
Le lance-flammes allemand modèle 1941
La machine à coder Enigma M4
Les objets liés au quotidien du guerrier japonais
Le globe terrestre autrichien de 1943


en juin, l’opération Barbarossa, qui provoque le déferlement des troupes allemandes sur le territoire de l’URSS et l’extension du conflit vers l’Est et en décembre, l’attaque japonaise sur la base navale américaine de Pearl Harbor qui contraint les États-Unis, jusque-là arsenal des démocraties, à entrer durablement dans une guerre devenue mondiale. L’évocation du Japon en guerre occupe ici une large place que l’on a volontairement souhaitée importante.


40 % des victimes de la guerre 1937-1945 seront tuées en Asie-Pacifique, dont entre 20 et 22 millions de Chinois. L’expansionnisme japonais et ses conquêtes militaires souvent brutales ne furent rendus possibles que par un culte démesuré rendu à l’Empereur, une ferveur nationaliste sans faille et un régime autoritaire dirigé par l’armée japonaise. Une large vitrine est enfin consacrée au guerrier japonais, rouage essentiel de la société japonaise en guerre.

 

Les films à voir

L’opération Barbarossa
La bataille de l’Atlantique et la guerre sous-marine
Le soldat japonais en guerre

Avant de quitter cette première salle, nous ne pouvons éviter cette grande photographie qui saisit sur le vif la réalité des immenses bouleversements géopolitiques du monde depuis septembre 1939 : les globes terrestres présents en territoire allemand voient leurs frontières corrigées à la main au fur et à mesure des conquêtes militaires du Reich. L’exemplaire présenté ici est un globe autrichien présentant des modifications de frontières apportées en 1943. Un modèle unique.