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L'équilibre de la Terreur

La guerre froide

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L'équilibre de la Terreur

La terreur nucléaire

Au cours de la Guerre froide, les deux blocs se livrent une course folle aux armements. Armements conventionnels mais surtout armements nucléaires au pouvoir de destruction de plus en plus terrifiant. La salle de cinéma circulaire sur notre gauche nous rappelle que le principe de dissuasion nucléaire repose avant tout sur une terreur réciproque mise en place depuis 1945. Les films qui y sont projetés nous montrent de quelles manières civils et militaires se sont préparés dans les deux camps à cette attaque nucléaire.

Films pédagogiques diffusés dans les écoles, extraits filmés de manoeuvres en cas d’attaques nucléaires, films de propagande… tous ces films sont aussi effrayants les uns que les autres. Désormais la peur de la bombe atomique est devenue une véritable psychose et un incroyable instrument politique.

Les armes de la Guerre froide

Le bombardier B-52

Le 17 janvier 1966, un bombardier B-52 de l’US Air Force transportant 4 bombes H entre en collision avec son avion ravitailleur au-dessus de l’Espagne. Trois des bombes tombent sans exploser mais contaminent une vaste zone agricole. La quatrième qui s’est abîmée en mer ne sera retrouvée qu’après 81 jours de recherche.

Un escalier nous conduit ensuite au sous-sol, dans la pénombre d’une crypte d’acier et de béton, où nous découvrons l’impressionnante silhouette d’un avion de chasse soviétique, l’emblématique MIG-21 qui sévit durant la Guerre froide. Devant lui, inerte sur son chariot, une bombe thermonucléaire américaine d’une puissance d’une mégatonne (50 fois la puissance d’Hiroshima), celle-là même qui équipait tous les bombardiers B-52 maintenus en l’air 24h sur 24. Avant de quitter cet espace inquiétant, arrêtons-nous devant une troisième arme d’importance, française celle-ci, installée dans son silo de lancement : la tête nucléaire d’un missile thermonucléaire SSBSS3 provenant du site de lancement du plateau d’Albion en Haute-Provence.

La bombe thermonucléaire

La tête de missile

C’est à l’intérieur de cette coiffe de forme conique, haute de 4 mètres et pesant 2 tonnes, que se logeait la tête nucléaire (l’ogive et la charge) d’une puissance de 1 000 kilotonnes. 18 missiles de ce type (SSBSS3), d’une hauteur totale de 14 mètres et d’un poids avoisinant les 26 tonnes, étaient installés dans leur silo de lancement sur le plateau d’Albion. Jusqu’au démantèlement du site en 1996, le missile SSBSS3 pouvait à tout moment frapper le géant soviétique et ses pays satellites.

Il s’agit d’une bombe au plutonium, une bombe H de type Mark 28. « Little Boy » larguée sur Hiroshima était numérotée Mark 1. « Fat Man », qui détruisit Nagasaki, était la Mark 2. Cette bombe Mark 28 prolonge donc la série. Fabriquée à partir de 1958 à près de 4 500 exemplaires, elle est donc la bombe atomique la plus produite durant la période de la Guerre froide entre 1958 et 1991. Cette version de la Mark 28 date de 1962.