Coquelicot La couleur des larmes
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  95-Vallotton

Félix Vallotton, Le cimetière de Châlons-sur-Marne, 1917, huile sur toile, 54 x 80 cm, Musée d'histoire contemporaine - BDIC, Paris.

© Musée d'histoire contemporaine - BDIC.

 
La mort
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95 - Félix Vallotton

Du voyage de Vallotton en Champagne et en Argonne, cette toile est la plus simple, celle où n'apparaît pas la question du style et des moyens. Elle tient à la répétition d'un signe, la croix, dans la profondeur de l'espace. Le cimetière en devient infini, les croix innombrables, la mort omniprésente - comme elle peut l'être désormais dans les nécropoles qui demeurent de ce conflit et de la Seconde Guerre mondiale. Des couronnes et des palmes ornent çà et là la croix de bois. Nul nom ne peut se lire, selon une symbolique du "soldat inconnu" que Vallotton applique ici bien avant qu'elle ne devienne la symbolique officielle française sous l'Arc de Triomphe.