Coquelicot La couleur des larmes
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  77-Spencer

Sir Stanley Spencer, Travoys Arriving with Wounded at a Dressing Station at Smol, Macedonia, September 1916 (Les blessés à Smol, Macédoine, septembre 1916), 1919, huile sur toile, 183 x 218,5 cm, Imperial War Museum, Londres.

© Imperial War Museum.

 
Souffrances
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77 - Sir Stanley Spencer

Spencer (1891-1959) est un jeune artiste essentiellement renommé pour ses talents de dessinateur quand il s'engage dans le corps médical britannique en 1915. Il passe deux ans et demi en Macédoine, en dépit des efforts tentés pour le faire revenir à l'ouest comme peintre aux armées et n'en revient, atteint de malaria, qu'en décembre 1918. Peu après, de mémoire - il a perdu son carnet de croquis - il peint cette oeuvre singulière. En vue plongeante apparaissent des traîneaux chargés de blessés, ceux de la 22éme division qui combat contre les troupes bulgares. De toutes parts, ils convergent symboliquement vers une salle d'opération vivement éclairée. Le contraste est extrême entre les traîneaux rudimentaires tirés par des mules et la salle d'opération où, semble-t-il, un blessé est anesthésié à l'éther. Les détails des mains, des couvertures froissées, des bêtes qui paraissent aussi épuisées que les hommes accentuent l'intensité de l'image. En dépit des sollicitations, Spencer refusa par la suite d'exécuter quelque autre peinture de son séjour dans les Balkans.