Coquelicot La couleur des larmes
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  72-Singer Sargent

John Singer Sargent, Gassed (Gazés), 1918-19, huile sur toile, 2310 x 6111 cm, Imperial War Museum, Londres.

© Imperial War Museum.

 
Souffrances
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72 - John Singer Sargent

Sa notoriété a valu à Sargent (1856-1925) d'être sollicité pour une toile commémorative en dépit de son âge, quoiqu'il se fût distingué essentiellement par ses talents de portraitiste et de peintre de la bonne société. En 1918, il se rend dans le nord de la France et, au cours de l'un de ses itinéraires, entre Arras et Doullens, aperçoit des groupes de soldats aveuglés par des projections de gaz moutarde. Il en tire le motif d'une frise naturaliste et allégorique à la fois : une file d'hommes jeunes aux yeux bandés avance parmi d'autres allongés sur le sol et dont plusieurs semblent se tordre de douleur. Le format très vaste et horizontal assoit l'efficacité de la composition, pour laquelle Sargent a dessiné des études sur le motif avant de les grouper et d'obtenir ce défilé d'ombres douloureuses.