Coquelicot La couleur des larmes
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  31-Denis

Maurice Denis, Soirée calme en première ligne, 1917, huile sur toile, Musée d'histoire contemporaine - BDIC, Paris.

© SESAM, Paris, 1998.

 
Le champ de bataille
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31 - Maurice Denis

En 1917, Denis (1870-1943) est de ces peintres qui sont sollicités par l'Etat-Major pour se rendre sur le front et en rapporter des tableaux. Denis se rend dans l'Aisne et exécute à son retour cette toile paradoxale, dont il exclut toute référence au tragique. Disposés en frise, sont rassemblés des agents de liaison qui poussent mollement leurs bicyclettes, un chien, un soldat chargé de bidons, un autre qui fend des bûches et un dernier qui lit une lettre. Le crépuscule a les couleurs claires qu'affectionne Denis et c'est à peine si l'on aperçoit quelques fumées au loin. Ce serait peu dire que ses conceptions et son esthétique le séparent de celles que révèlent Léger ou Nevinson : c'est à peine s'ils représentent la même guerre et le même temps.