Coquelicot La couleur des larmes
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Max Beckmann, Selbstbildnis als Krankenpfleger (Autoportrait en infirmier), 1915, huile sur toile, 55,5 x 38,5 cm, Von der Heyt Museum, Wuppertal.

© SESAM, Paris, 1998.

 
Les guerriers
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6 - Max Beckmann

Beckmann sert dans les services de santé en Prusse orientale, puis dans les Flandres et à Strasbourg. Il est le témoin des premières attaques au gaz autour d'Ypres. A Courtrai, il assiste aux opérations chirurgicales que les médecins tentent sur les blessés et dessine de très près ces opérations. Son autoportrait se construit autour de trois éléments, l'œil qui scrute, la main qui trace et la croix rouge. La couleur en est presque absente. Quelques mois plus tard, Beckmann est renvoyé en Allemagne en raison d'une profonde dépression nerveuse. Il se réfugie alors à Francfort et recommence lentement à peindre.