Coquelicot Die Farbe der Tränen
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  7 - William Orpen

William Orpen, Ready to Start (Abmarschbereit), 1917, 60 x 50,8 cm, Öl auf Leinwand, Imperial War Museum, London.

© Imperial War Museum.

 
Die Soldaten
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7 - William Orpen

Vor dem Krieg war Orpen (1878-1931) ein in der Londoner High Society sehr beliebter Porträtmaler. 1916 wurde er ins britische Hauptquartier versetzt, wo er weiter als Porträtist arbeitete. Sir Douglas Haig stand ihm in Montreuil Modell. Am 10. Juni, mit dem auch dieses Gemälde datiert ist, befand sich Orpen in Kassel und bereitete sich auf eine Frontbesichtigung vor. Mit einem Anklang von Provokation kultiviert er Extravaganzen, Stahlhelm und Pelzmantel, Weinflaschen in einem bequem eingerichteten Zimmer. Unweit der Schützengräben konnte das Leben angenehm und ein Maler glücklich sein - Orpen überzeichnet dieses unannehmbare Paradox mit Genugtuung, was er in diesem nachimpressionistischen Werk nicht zu verheimlichen sucht.